Category Archives: Eclairage

Articles de fond sur le grands enjeux scientifiques du XXIe siècle et ce qu’ils nous réservent.

Où trouver des informations fiables sur l’éducation ? (2)

Suite (et fin ) des exemples que l’on peut trouver dans ces formidables rapports de l’OCDE sur l’éducation. (pour voir la première partie, c’est ici).
Je ne vais pas refaire toute l’introduction précédente, sur l’OCDE. Et cette fois, je vais essayer de montrer pourquoi ces comparaisons internationales qui excitent les partis et les syndicats souffrent de limites très importantes. Continue reading

L’expertise climatique : mission impossible entre sciences et politique ?

« Votre mission si vous l’acceptez, sera d’informer les gouvernements sur le changement climatique. Vous ne mènerez pas de recherche en propre mais procèderez à une revue des travaux scientifiques existants et publierez des rapports tous les 5 à 6 ans ». Ainsi va depuis 1988, la vie du Groupe d’Experts Intergouvernemental sur l’Evolution du Climat (GIEC). Mais derrière cette consigne apparemment sans équivoque émerge d’âpres débats. [...] Continue reading

Les experts sont-ils formels ?

L’expert, c’est d’abord le spécialiste, comme les héros de cette série télévisée qui se livrent à des reconstitutions de scènes de crime ou à l’identification d’empreintes ADN. Équipés de leurs outils, armés de connaissances bien maîtrisées, ils sont capables de donner du sens à des éléments d’information épars et incomplets. Une flaque de sang, un lambeau de tissu sous un ongle… Leur théâtre d’action est surtout mécanique, parfois aseptisé, offrant des conditions de travail très proches de celles du laboratoire [...] Continue reading

Science 2.0

Dans l’opinion Science et progrès ne vont plus systématiquement de paire. Très clairement, la croyance aveugle en un monde meilleur grâce au progrès scientifique et technologique a du plomb dans l’aile. En attestent les polémiques sur les OGMs, les nanotechnologies, le nucléaire, les ondes des téléphones portables, etc… Face à cette crise de confiance somme toute assez récente dans nos sociétés les réactions du monde scientifique sont diverses [...] Continue reading

Dr. Jekyll et Mr. Hyde : le chercheur et l’expert

Avant de prendre une décision, mieux vaut peser le pour et le contre, surtout si l’on est un juge, le maire d’une ville, le directeur d’une usine pharmaceutique, autrement, dit si la décision que l’on s’apprête à prendre peut avoir des répercussions significatives. Mais parfois, c’est « ptêt ben qu’oui, ptêt ben qu’non » ! Dès lors, comment faire ? Réponse infaillible : on commande une expertise, on verra en fonction. Sage décision (si l’expert choisi est étranger aux intérêts en jeu) : mieux vaut réfléchir avant d’agir. Mais l’expertise n’est peut-être pas si neutre et objective [...] Continue reading

Comprendre le nucléaire et ses enjeux

Afin d’ouvrir le débat sur les enjeux du nucléaire il est important de bien savoir de quoi l’on parle pour maitriser tout les aspects de cette problématique. Pour commencer très simplement et par le début, comment fait-on de l’électricité ? Pour produire de l’électricité, il faut partir d’une génératrice c’est-dire d’un appareil qui transforme de l’énergie mécanique (de l’énergie contenue dans un mouvement) en énergie électrique. C’est le rôle de l’alternateur qui est constitué d’un rotor et d’un stator. Le rotor, une partie tournante (car associé au mouvement) est un aimant [...] Continue reading

Pourquoi la recherche fondamentale est-elle fondamentale ?

Au forum économique mondial de Davos, le 26 janvier 2011, le Directeur Général du CERN, Rolf Heuer, prend la parole et nous explique dans son discours que ce n’est pas en persévérant dans la recherche appliquée sur la bougie que l’homme a découvert l’ampoule électrique à incandescence ! C’est bien en faisant de la science fondamentale, en voulant comprendre l’essence même de la nature, que l’homme a mis en évidence la nature de l’électricité et son fonctionnement, sans vouloir à priori trouver un système d’éclairage pour remplacer [...] Continue reading